(经典)《钢穴》:走进科幻殿堂的推理小说

2016-05-24阅读


地球纪元3500年,地球上人满为患,为了生存效率,地球人集体像蚂蚁般聚居在大型城市之中,终年不见天日。而在地球之外的外围世界,则居住着被称作“太空族”的人类。由于外围世界与地球人有不少文化上的冲突,双方互相敌视、剑拔弩张,冲突一触即发。


而就在这时,一名太空族却被谋杀了,而嫌犯疑似为地球人。中年警探以利亚·贝莱(Elijah Baley)在局长的软言利诱下,不得不跟他最讨厌(也是地球人最讨厌)的外围世界机器人机·丹尼尔·奥利瓦(R. Daneel Olivaw)搭档缉凶……


上述这些情节,无论怎么看,都是一部纯正的推理小说的内容,只不过故事发生的场景从读者们所熟悉的当代以及过去,换成了无法预知的未来,而故事的主人公也不再仅仅是人类,而是增加了高度智能化的机器人。这便是由本世纪最顶尖的科幻小说家之一艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov,1920-1992) 脍炙人口的“机器人”系列小说中的第一部长篇《钢穴》(The Caves of Steel)。



1953年10-12月,《钢穴》分三期连载在《银河》杂志上


在这部作品中,阿西莫夫继续以他所提出的“机器人三原则”为基础,在内容上承接短篇集《我,机器人》所架构的未来世界,描写了人类在快速发展中将不得不面临的危机,人类与智能机器之间的关系,以及人类发展的新希望。而从这个角度来讲,《钢穴》虽然有着标准的推理小说的结构与情节,但小说中所体现出来的思想与情怀,却是属于科幻世界。大概也是因此,《钢穴》常常被科幻爱好者们奉为经典,而在推理小说的领域,却少有提及和推崇。尽管它的那严丝合缝、一丝不苟的推理桥段,并不输于同时代的那一群推理小说家们。


《钢穴》一书,其本身不仅是阿西莫夫的代表作,科幻小说领域的经典作品,而且在阿西夫莫所构建的整个“银河帝国”里,也占据着重要的地位,这不但是因为它在整个系列中所起到的承上启下的纽带作用,还在于阿西莫夫在这部小说中所创造的那个独一无二的机器人:丹尼尔。在其后的一系列著作中,它将一次次地登场,成为阿西莫夫笔下的一个经典角色。



《钢穴》初版封面,由双日出版社(Doubleday)出版


关于《钢穴》一书的诞生,据说来源于阿西莫夫的一次不屑。《惊奇》杂志的主编坎贝尔曾说过这样的话:所谓“科幻推理”本身就是一个矛盾的词。因为作者可以投机取巧,利用新科技替侦探解决疑难案件,而读者也就上当了。对此说法,阿西莫夫决心予以反击:他决定写一个不会欺骗读者的正统推理故事,同时也是标准的科幻小说。


就这样,在他33岁的那个1953年,《钢穴》诞生了。